TheLeftHandOfDarkness1stEd

La mano izquierda de la oscuridad

Esta novela de Ursula K. Le GuinTheLeftHandOfDarkness1stEd fue publicada en 1969. Ambientada en el planeta Gueden (llamado también Invierno porque su superficie está siempre helada), la historia narra la visita de Genri Ai, un diplomático que tiene por objetivo conseguir la adhesión del planeta al Ekumen, algo así como una alianza interplanetaria para fomentar el libre comercio e intercambio de ideas.

Aunque en todo el planeta hay un cierto desarrollo tecnológico e industrial, las civilizaciones que lo habitan no han desarrollado conocimiento (ni imaginación) para volar y mucho menos saben de la existencia de otros seres en el universo más allá de sí mismos y los dioses que los acompañan. Las dos organizaciones más grandes del planeta son Karhide (un estado en fase tribal) y Orgoyen (un estado que está en fase de desarrollo de la capa funcionarial y burocrática).

Los habitantes de Gueden tienen varias características especiales, la primera de ellas es que son andróginos y hermafroditas: no tienen un sexo definido, sino que una vez al mes entran en celo y desarrollan un sexo. Cualquier persona puede ser un hombre en un ciclo y mujer al siguiente; de igual modo, cualquiera puede dar a luz. La segunda es que tienen un sistema muy sofisticado de orgullo personal (el shifgredor) pero no conocen la violencia organizada, las guerras y las luchas en grupo. El shifgredor vendría a ser algo así como la sombra de uno, su karma o capacidad de influir en los demás, también el respeto que le tienen. Han desarrollado por ello grandes habilidades diplomáticas y se puede decir que son incapaces de mentir, aunque juegan con las medias verdades.

A nivel narrativo, la tarea de Genri es doble: convencer a Gueden de las ventajas de unirse al Ekumen y sobrevivir a las intrigas que ponen en riesgo su vida. El personaje sirve, además, de conducto para que Le Guin nos presente unas cuantas ideas interesantes:

  • ¿Qué ocurre en una sociedad donde nadie es completamente hombre ni nadie mujer? Es sin duda un libro para darse cuenta de los costes sociales asociados al género: se habla de sexo, de cualidades masculinas y femeninas, de maternidad y paternidad, etc.
  • ¿Cuáles son los beneficios del libre comercio e intercambio de ideas? Genri, como diplomático del Ekumen que desea firmar algo así como un Tratado de Libre Comercio, está despojado de la visión colonialista de los humanos que llegan al mundo Bosque y la lógica extractiva de lo que hoy día conocemos como TLCs. Eso permite algunas conversaciones muy ponderadas sobre el desarrollo humano asociado al mercado, escondidas bajo la lógica de la liga internacional de mundos.

Tanto esta novela como Los desposeídos me parecen pequeños laboratorios humanos, ejercicios de investigación sociológica. Son obras que, a pesar de haber sido escritas en plena época hippie, han desarrollado de manera muy madura temas complejos como la anarquía, el rol del libre comercio en el desarrollo o la perspectiva de género. Me atrevería a decir que son novelas muy del siglo XXI. Son entretenimiento puro, que nos hace pensar sobre otros mundos posibles, en todas sus dimensiones, con sus problemas e incentivos, firmadas por la gran maestra en la creación de utopías ambiguas.

Want Great Longevity and Health? It Takes a Village, presenta las cosas que tienen en común las poblaciones que él llama «blue zones», las regiones con mayor longevidad del planeta (que presentan además menor índice de enfermedades asociadas al envejecimiento: cardiovasculares, artitris, psiquiátricas, etc): actividad física moderada a diario, sentido de propósito en la vida, balance vida/trabajo, relaciones intercomunitarias fuertes, dieta basada en legumbres y verduras con baja presencia de carne.

También ha presentado alguna charla en TED:

Estos días me he dado cuenta de que en 2015 he escrito sin proponérmelo un ensayo sobre la vida en una PYME de desarrollo de software del que me siento muy orgulloso. Está en las 7.400 palabras. Para convertirlo en librito convendría incluirle un glosario como anexo, para suplir la falta de enlaces complementarios. También hacer algo de trabajo para homogeneizar la lectura y eliminar la necesidad de los videos. ¿Algún consejo sobre edición, longitud, maquetación, las gestiones para conseguir el ISBN, etc?

5 pasos para una navidad de la abundancia en 2016

Este post es una propuesta de actividad/proyecto para el club indiano a lo largo de 2016. Recupera una inquietud que me surgió hace un par de navidades y que tuve que dejar de lado en éstas. Me gustaría retomarla y me parece que es más divertido con amigos!

La idea fundamental es diseñar productos inspirados en la idea de la abundancia, que nos guste regalar o con los que decorar nuestras casas en navidad. Por ejemplo: árboles de navidad controlados por arduino, una serie de postales sobre la abundancia navideña, broches para vestir durante las cenas, etc. Las posibilidades son infinitas! Al igual que infinitas las maneras de implicarse o las herramientas que se pueden usar: escribir un post sobre los mitos navideños o enviar comentarios, hacer un sketch de arduino para controlar luces y sonido, diseñar una línea gráfica o música para el producto, dedicar un tiempecito a manualidades, etc.

Para organizar los esfuerzos, os propondría una serie de fases:

  1. Las raíces de la abundancia en la navidad (online)
    • Tiempos: hasta Abril.
    • Objetivo: entender la ritualidad y mitología navideña, el origen de los objetos que usamos (árboles, luces, postales, cenas, etc), con un enfoque en la investigación de la abundancia.
    • Qué se necesita:
      • persona/equipo que dinamice la búsqueda de referencias y escritura de posts públicos.
      • los demás, aportaríamos en forma de comentarios, nuevas elaboraciones sobre las propuestas del dinamizador, etc.
    • Resultado:
      • aprendizaje general.
      • un ebook con las investigaciones que le correspondería comercializar a la persona/equipo dinamizador.
  2. Los objetos de la abundancia I (online + encuentro)
    • Tiempos: Abril / Junio.
    • Objetivo: ideación de productos.
    • Qué se necesita:
      • persona/equipo que recoja las investigaciones de la anterior fase y explore ideas concretas de productos.
      • persona/equipo que organice un encuentro con uno o varios expertos a principios de verano, que ayuden a elaborar las ideas seleccionadas.
    • Resultado:
      • aprendizaje general gracias al encuentro con expertos donde todo el mundo puede participar.
      • catálogo navideño de ideas locas para la abundancia! :)
      • selección de 1 o varias ideas a desarrollar y formación de equipos para desarrollarlas.
  3. Los objetos de la abundancia II (online)
    • Tiempos: Junio / Otoño.
    • Objetivo: elaboración de los productos seleccionados.
    • Qué se necesita:
      • que los equipos desarrollen las ideas.
    • Resultado:
      • prototipo funcional, que le correspondería comercializar a cada equipo.
      • documentación para que pueda ser replicado por otros.
  4. Somero: presentación de prototipos (encuentro)
    • Tiempos: ¿Otoño?
    • Objetivo: presentar en sociedad los prototipos.
    • Qué se necesita:
      • que al menos alguien de cada equipo participe en el Somero!
    • Resultado:
      • recibir feedback sobre los prototipos de gente con muchas ideas
  5. Navidad: testeo en el mundo real! (online)
    • Tiempos: Otoño / Navidad.
    • Objetivo: completar los prototipos y/o tener una pequeña tirada para regalar/decorar nuestras casas.
    • Qué se necesita:
      • que los equipos desarrollen las ideas.
    • Resultado:
      • una navidad de la abundancia!

Una organización así requiere un poco de esfuerzo, es verdad. Pero me parece que es posible hacer algo de lo que nos sintamos orgullosos sin comprometer el resto de nuestra vida y trabajo. Además me parece modular, ya que uno puede tener interés y disponibilidad para participar investigando sobre los mitos (por poner un ejemplo), pero no en las siguientes fases -o viceversa. Aunque es una actividad cultural y de juego, a la vez permite ir generando proyectos que pueden ser comercializables a futuro.

Cómo yo podría participar

La propuesta implica 1 encuentro a principios de verano, a mayores del Somero (¿en Otoño?). Todo lo demás sería online. Creo que es compatible con otras propuestas, donde me veo más participando que dinamizando.

Considero que estoy flojo para hacer una buena fase inicial de mitología/ritos y estoy deseoso por oir que a alguien le apetece liderar esta parte! Para las siguientes fases, yo me puedo comprometer a tirar más, pero evidentemente hay espacio para mucha más gente y equipos.

¿Y vosotros, os véis colaborando en algo así?