Participación empresarial en software libre: el curioso caso de QGIS y KCube Consulting

QGIS es una de las aplicaciones de software libre más populares en el mundo de los Sistemas de Información Geográfica. Como buen proyecto de software libre gente de diversa índole participa en él llevada por diferentes motivaciones. La historia que me gustaría contar hoy es la de la empresa KCube Consulting, que ha ofrecido a la comunidad QGIS un desarrollador a tiempo completo durante 6 meses.

Cesión de tiempo: directa e indirecta

Hoy en día, es más bien habitual que las empresas participen en proyectos de software libre. Si bien, en general, lo que nos encontramos es que una empresa participa en el proyecto centrándose en aquellas partes que más le interesan. Por ejemplo, si eres una empresa que vende tarjetas de video es probable que participes en el desarrollo del kernel de linux dando soporte a tu tarjeta gráfica, de cara a que los usuarios puedan usarla en plataformas Linux. Ese tipo de “cesión de tiempo indirecta” es ya muy común.

La oferta de KCube Consulting, que podríamos llamar “cesión de tiempo directa“, es también una ruta ya explorada en el mundo del software libre, aunque menos habitual que la anterior. Sin embargo, como bien resume Tim Sutton en el post de presentación de la oferta, esta aproximación tiene grandes ventajas:

  • A nivel técnico: la organización va a colaborar codo con codo con los core developers del proyecto. Además de forjar relaciones sociales con la comunidad, desarrollará un conocimiento profundo a nivel técnico de cómo funciona QGIS. Esto, a medio plazo, le permitirá ofrecer a sus clientes mejores servicios sobre QGIS.
  • A nivel marca: la empresa KCube Consulting se asocia al producto QGIS. Cualquiera que visite el blog y vaya en busca de empresas que provean servicios para QGIS verá a KCube Consulting como una buena opción. A falta de valorar otros aspectos, KCube tiene ya una buena primera impresión. A nivel márketing y comunicación pocas acciones podrían tener tan buen retorno.

El proceso para gestionar su participación

Una vez planteada la oferta, toca pensar: ¿y cómo gestionarla? ¿Tiene la comunidad QGIS recursos para dar soporte a esta petición? ¿Tiene una dirección técnica que permita priorizar las tareas y sacarle rendimiento? Veamos cómo lo ha hecho.

  1. El primer paso ha sido que, Tim Sutton, uno de los principales mantenedores del proyecto, posteó en su blog la oferta de KCube Consulting abriendo el proceso a la comunidad.
  2. A través de una página wiki del propio proyecto, cualquier persona participante del proyecto podía enviar propuestas sobre el trabajo a realizar por el desarrollador de KCube durante los 6 meses.
  3. Con esas ideas y una encuesta posterior en la página del proyecto se están sacando las líneas generales sobre las que trabajar estos 6 meses.

Este es un proceso que aún no ha terminado y en 6 meses veremos los resultados. Pero lo que está claro es que abrir el proceso de toma de deciciones a la comunidad que participa en el proyecto, es muestra de una madurez grande. Esta anécdota habla de que la dirección técnica es compartida y las decisiones pueden (y son) realizadas de un modo abierto y transparente, conjuntamente con la comunidad. Son, además, realizadas a través de los medios virtuales de los que se dota el proyecto, para garantizar que cualquiera pueda participar.

Conclusiones

  • La cesión de tiempo directa a un proyecto de software libre no sólo favorece la formación de técnicos en la empresa. Si no que, a primera vista, la posiciona ante los ojos del mercado como uno de los proveedores a valorar.
  • En proyectos de software libre, tener una dirección técnica del proyecto abierta a la comunidad no sólo es posible, sino que enriquece la toma de decisiones y lanza un mensaje claro a todo a el mundo: esto se contruye entre todos.

IS10S51: de mapas y barreras

A lo largo de la historia, la geografía ha servido como reto a muchos matemáticos. El informe semanal de hoy trae 2 ejemplos que, además, viene aderezado con otro mapa. Espero lo disfrutéis!

IS10S50: arranca el informe semanal

Uno de los efectos más desagradables de la era de internet es la sobrecarga de información. Leemos en diagonal y, en general, muchas fuentes y poca chicha. Las noticias se pierden como “lágrimas en la lluvia”, sin ser procesadas ni digeridas. ¿Quien no ha sufrido el stress de ver 400 fuentes sin leer en su RSS? Es por ello que desde hace unos meses me he decidido a seleccionar mejor mis fuentes de información: reducción y vuelta a las bases. Una dieta de información saludable. A esto, Clay Johnson le ha dado en llamar Infoveganismo. Estoy completamente de acuerdo con él. Parafraseando a Benedetti: “no leas a los sabios, bebe de sus fuentes”.

Es por ello que, a modo de experimento, lanzo hoy por vez primera mi Informe semanal, con el ánimo de centralizar aquí las historias que me parezca interesante resaltar. Es también mi pequeño homenaje a uno de los formatos que más he disfrutado para mantenerme actualizado. Disfruten!

Stories we live by: 2 fotos de novela negra

Érase una vez ….“. Así empiezan muchos de los cuentos que leímos. Donde aprendíamos que ir sólo por el bosque era peligroso o que las mentiras que contamos sufren de efecto boomerang. Porque de algún modo, las historias dan forma a nuestra visión de la vida, el universo … y todo lo demás.

Justo hoy he recibido un enlace a un video maravilloso sobre el poder de las historias (y del peligro que supone “the single story“):

Por eso me animo a hacer esta mínima recopilación de historias que han marcado mi -limitado- entendimiento de fenómenos tan dispares como el caldo de cultivo del integrismo islámico o la apertura china al capitalismo. Ambas de la Editorial Almuzara. Radiografías noveladas de un momento estelar de la humanidad:

  • Muerte de una heroína roja, de Qiu Xiaolong. Novela ambientada en la China de los 80, durante el mandato de Den Xiaoping. El hilo conductor es la investigación de la muerte de Guan «HongYing», una trabajadora modelo de rango nacional. De modo transversal nos asomamos a las reformas que desea introducir Deng Xiaoping y cómo eso afecta y cambia la sociedad china. Las reformas del gigante tranquilo. Los pequeños pasos que noquean a 1.300 millones de habitantes.
  • Trilogía de Argel, de Yashmina Kadra. Trilogía de relatos ambientados en la Argelia de finales de los 80. Esta novela es más dura que la anterior. Más violenta. Más física. La trama paralela en este caso es la descomposición del estado Argelino, el caldo de cultivo de las guerrillas integristas: sus ejes internos y sus condiciones de supervivencia.

El iPod y la aldea global

Una de las cuestiones centrales sobre la globalización y el capitalismo es cómo afectan ambos a la re-distribución de riqueza y, por lo tanto, al bienestar social. El paperWho captures value in a global innovation network? The case of Apple’s iPod“, es una de esas joyitas que hechan luz sobre el asunto de un modo ameno y muy muy claro.

A través del análisis de la cadena de valor del iPod, los autores ponen sobre la mesa quién gana qué con el producto. En el momento del análisis, de los 300$ a los que se vendía el iPod, existía una gananciade unos 190$ sobre el coste de fabricación. El paper analiza cómo se reparte la tarta de beneficios, obteniendo la siguiente tabla:

Las cifras microeconómicas que nos muestra el caso del iPod no son distintas a las macroeconómicas que ya había publicado el Informe PNUD del 2001, dedicado al cambio tecnológico y que se puede resumir con el siguiente mapa de nodos de innovación tecnológica a nivel mundial:

Las conclusiones que uno saca luego de leer ambos informes son claras:

  • La aldea global dista mucho de ser equitativa: las actividades que generan más riqueza están concentradas en 4 regiones del planeta.
  • Las actividades económicas de alto valor añadido son las asociadas a los “intangibles”: son ésas las que aseguran una mayor generación de riqueza y creación de bienestar social.

Así, si algo podemos aprender del análisis de la producción del iPod es que la aldea global, en la carrera por la especialización del trabajo a nivel mundial, va construyendo barrios ricos, pobres… y fuentes de futuros conflictos.

Movilidad y actividad digital: o de cómo han cambiado mis hábitos al tener una N900

En Diciembre de 2009 recibí de la compañía para la que trabajaba un regalo de navidad: la nueva N900, la navaja suiza de los teléfonos que aspiran a ser computadoras portátiles. Desde entonces he notado cómo han cambiado mi actividad digital: consumo de noticias, leer/escribir correo, actividad en redes sociales, etc. Para muestra un botón:
twitter-profile
El gráfico superior refleja los post que he enviado a twitter desde Noviembre de 2009 hasta Marzo de 2010. Como he dicho, he obtenido la N900 a finales de Diciembre. En enero, me he decidido a usar Mauku para leer y escribir en twitter e identi.ca.

Como se puede ver, en las últimas semanas mi actividad ha aumentado, tanto en número de posts por día, como en días que envío algún enlace a twitter/identi.ca. Mi sensación personal es se puede extrapolar este patrón a otras actividades (lectura/escritura de correo, consumo de noticias, etc).

Como conclusión, podría decir que lo que era tiempo muerto antes para mí ahora se convierte en momentos que invierto en interactuar con otros: ya no espero el bus mirando cómo pasan los coches sino que leo mi correo, ya no hago tiempo mientras llega la persona con la que he quedado sino que escribo una recomendación sobre la última película que he visto. En definitiva, la movilidad y el always connected que nos traen los dispositivos móviles de última generación, creo que favorecerá el aprovechamiento de esos tiempos muertos que todos tenemos. Y será una fuerza para la interacción con otros muy potente y todavía por explorar en toda su magnitud.

Notas a este post:

Canales de distribución en el software libre: o de lo que tienen en común Carrefour y Ubuntu

Estos días en la red hay bastante comentarios sobre el último movimiento de Canonical: Ubuntu cambiará a Yahoo! como página y buscador predeterminado en el firefox que empaqueta con la distribución.

Este anuncio no es más que un cambio en las opciones por defecto de un producto, una más de entre las muchas que vienen en el sistema operativo y un usuario puede cambiarla sin esfuerzo. Sin embargo, evidencia una máxima de mayor calado: las distribuciones son el canal de distribución del software libre. Y, al igual que las grandes superficies, ejercen el poder de su posición para decidir qué productos (y cómo) aparecen en qué estanterías del supermercado.

Las primeras reacciones en la red se preguntan abiertamente si éste acuerdo puede dañar a Mozilla, la cual tiene a su vez uno con Google: aunque no se conocen los detalles de este último, no es descabellado pensar que en su desarrollo se incluya un porcentaje de beneficios para Mozilla en función de las visitas que Google reciba con firefox. A esta cuestión, Jono Bacon, una de las caras públicas de Canonical, responde que la Fundación Mozilla está informada y aprueba el acuerdo Canonical-Yahoo!. Algunos, ven más allá y reabren el debate de la relación entre productos finales (upstream) y distribuciones como Ubuntu -que empaquetan esos productos con una determinada configuración si bien el trabajo principal es en su mayor parte realizado por la gente que colabora directamente en los productos finales. Pero, son las distribuciones las que se posicionan en el mercado y las que un usuario elige. En palabras de Mark Shuttleworth:

Can you name, for the last major enterprise release of your favourite distribution, the specific major versions of kernel, gcc, X, GNOME, KDE, OpenOffice.org or Mozilla that were shipped? And can you say whether those major versions were the same or different to any of the enterprise releases of Ubuntu, SLES, Debian, or RHEL which shipped at roughly the same time?

I’m willing to bet that any particular customer would say that they can’t remember either which versions were involved, or how those stacked up against the competition, and don’t care either. So looking backwards, differences in versions weren’t a customer-differentiating item. We can do the same thought experiment looking forwards.

Este pequeño cambio pone sobre la mesa una vez más la posición de uno y otro: cómo la marca firefox o la marca GNOME se diluye en el proceso de distribución al usuario final. Aunque evidentemente firefox y Mozilla tienen mucho menos que perder que, por ejemplo, GNOME.

5 blogs que descubrí en 2009

  • Coming Anarchy. Blog multipersonal que habla de conflictos, guerras, geopolítica, poder, etc. A raíz de él he descubierto muchísimas referencias nuevas e interesantes en las últimas semanas.
  • Mercè Molist. Periodista centrada en internet y los ciberderechos. En cada uno de sus post se puede oler el peso de la experiencia.
  • Paul Graham. Paul es un Venture Capitalist en Sillicon Valley, ensayista y uno de los pioneros de internet. Escribe principalmente sobre el mundo de la tecnología y los negocios.
  • Píldoras de Historia Informática. Un blog que pretende contar a trocitos anécdotas, productos o empresas que tuvieron un impacto -o no- en la historia de la informática tal y como hoy la conocemos.
  • Max Barry.  Escritor de ciencia ficción. Su ironía me arranca carcajadas!

El nexo común de todos ellos es la sinceridad. Hablan desde lo que les importa de verdad, sin cancamusa, relatando lecciones aprendidas, curiosidades o notas al pie, casi nunca predicciones. Me encantan.