1983

What if, in 1983, the polish national resistance was slaughtered after a terrorist attack attributed to them? What if, as a consequence, in 2003, Poland would be governed by an authoritarian state, the Iron Cut would be still in place, and Al Gore the president of the United States? That’s the premise of 1983, the first Polish tv-show produced by Netflix.

The main characters are Kajetan Skowron, a law student whose parents were killed by the bombs; Anatol Janów, an investigator who wants to get back his old job after a rank demotion; and Ofelia Ibrom, the leader of a rebel movement whose life goal is to kill the members of the government.

Maybe freedom is overrated?

— Agnieszka Holland

It follows dystopic arcs that have been filling our TVs since the beginning of the decade, from Hunger Games to The Man In The High Castle. The aesthetics resemble those of cyberpunk such as Altered Carbon and Blade Runner – music, photography, and plot are dark. Also, like them, the focus is on a criminal investigation as a MacGuffin to discuss bigger topics. It has obvious connections to 1984. The plot reminded of Death of a Red Heroine by Qiu Xialong, only that 1983 is an alternate reality, not historical fiction – its goal is to comment on the present, not the past.

One of the things that dragged me to this film was that it was created by Polish for Poland. I thought that was very bold and gave it more load, so to speak, given the country’s past and present. The 1st season lived to its expectations and entered the top-three tv-shows I’ve seen in 2018.

Rams

To overcome mediocrity, you have to find the right people. People who could actually achieve something through collaboration, who think beyond what they are responsible for on a daily basis.

– Dieter Rams

In 2016, I was one of the 5.000 backers of Rams, the first feature documentary about Dieter Rams by Gary Huswitt, who has directed other design documentaries such as Helvetica, Objectified, and Urbanized.

I’ve received my copy a few days ago and just watched it now. The film gives a sense of Rams’ beliefs and values, connecting his work to the Ulm School of Design and the era he lived in. Through interviews with him and others, I discovered a quiet and private person, who is also opinionated and vocal about the way of design. I think it’s a great documentary, although I couldn’t help but wish it could expand a bit more on his role as Braun’s Design Director – the day to day of being the proxy between the design group and the rest of the company, the interactions among the members of the group, the design process itself, etc.

The Worlds of Ursula K. Le Guin

To learn to make something well can take your whole life. And it’s worth it.

— Ursula K. Le Guin

The documentary that explores the life and work of Ursula K. Le Guin is now being screened in several festivals and events. Check out the dates and join one if you can. As a backer of the project, I had early access to the film. It’s only a few months since UKL has left us, so it came to me with a feeling of farewell and closure.

The thing that get us to the thing

Past Saturday, AMC aired Halt and Catch Fire season finale. I saw this tv-show grow over 4 seasons and I’m sad it’s over.

HACF resonated with me because it was about the pleasure of making things work and the cost of pursuing your dreams. We need a whole lot more stories about the woes and joys of creation to learn how to navigate that world and to inspire us. We need more builders and dreamers capable of not burning themselves out.

Bonus points for using the evolution of computers as the McGuffin. But, as much as I liked the history of computers being the central plot of a well done period  drama, HACF wasn’t about computers. The computers aren’t the thing. They are the thing that get us to the thing.

La La Land

Now, this is a musical that I like. Entertaining, moving, and complex.

I wouldn’t say musicals are my kind of films. My personal favorite is Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street, which is typical Burton. I didn’t like Les Misérables and haven’t watched Moulin Rouge. That’s my track record. Yet, this film is energizing, jazz everywhere, a colorful photography, with brilliant performances by Stone & Gosling.

At the core, I’d say this is a wonderful love story, with a positive and naïve message – just what we need right now. That’d be enough to recommend it. At the same time, it is not what would you expect from a Hollywood film: it is sad in many and fundamental ways, which makes the film a modern story about love, life, and personal growth. And has an epic soundtrack.

Está siendo un magnífico verano y aunque nos queda un mes completo todavía, ya el ambiente empieza a oler a Otoño. Y a series. El próximo martes 23 se estrena la tercera temporada de Halt and Catch Fire. Dos días después de que acabe, el 21 de Octubre, empieza BlackMirror. Los astros se alinean para darnos un respiro y que podamos compaginar todo. Qué gustazo. ¡Estamos listos para empezar la temporada!

El Ministerio del Tiempo

Los lunes, en casa, son el día del Ministerio del Tiempo, la serie de TVE creada por los hermanos Pablo y Javier Olivares y que va por su segunda temporada. A veces comedia, a veces thriller, siempre entretenimiento. Cada capítulo es una novedad y los recientes de esta segunda temporada están a la altura de la primera.

mdt

Personalmente me gustaría ver más historias de la periferia en la trama de la serie, capítulos contando una España alternativa: una historia ucrónica (de ésas que tanto me gustan) que explorase el qué hubiese ocurrido si … Por otro lado, el guión deja entrever pullas o complejos generacionales y, en muchos casos, no explota todos los recovecos que podría de la historia. A pesar de todo ello, de lo que a mí me gustaría que hubiese sido la serie, lo que importa es lo que está siendo: y el resultado es desde luego una ficción muy entretenida.

A nivel transmedia es de lo mejorcito que he visto: la webserie de Angustias, el podcast de Julián, el paseo en realidad virtual por el ministerio, permiten dejarte llevar por el mundo y explorar otras caras de los personajes más allá de la serie. No recuerdo haber disfrutado tanto con estos juegos desde que el Sherlock de Moffat para la BBC, nos invitase a explorar los blogs y comentarios de Watson y Holmes .

2 historias para recordar la Alemania nazi

Hoy os quiero recomendar 2 películas basadas en hechos reales sobre la Alemania nazi:

Valkiria Los_falsificadores

Valkiria narra los hechos del atentado del 20 de Julio de 1944 contra Hitler por parte de cuadros del ejército alemán. Visibiliza parte de la resistencia alemana descontenta con las atrocidades del régimen, pero también con ciertas decisiones militares y el instinto de supervivencia de otros (que ven cómo el Reich está a punto de desmoronarse y no desean estar en el bando perdedor).

Los falsificadores es una película diferente. Ambientada en el campo de concentración de Sachsenhausen, cuenta la historia de un grupo de prisioneros a los que usaron para falsificar moneda con la que financiar la guerra en la llamada Operación Bernhard. El nudo de la película es el debate interno que tienen entre salvar su vida y privilegios en el campo continuando con la falsificación o poner trabas a la falsificación para minar otra de las fuentes de financiación nazi y acelerar el fin de la guerra.

Ambas nos recuerdan el peligro de la historia única. El hecho de que el monstruo haya sido tan grande y se haya construido sobre la inacción, nos hace olvidar lo atrevido que era rebelarse en un régimen como el nazi.

Halt and Catch Fire

Scoot McNairy as Gordon Clark, Mackenzie Davis as Cameron Howe and Lee Pace as Joe MacMillan - Halt and Catch Fire _ Season 1, Gallery - Photo Credit: James Minchin III/AMC

Por recomendación indiana, he empezado a ver Halt and Catch Fire. El argumento se centra en una compañía de la pradera del silicio, que entra en la carrera por la fabricación de los ordenadores personales, con un clon de IBM. En muchas fases podría leerse como una historia de COMPACT, pero en realidad la serie pretende ser el relato de una generación y un mundo donde todo era posible.

Me encanta el planteamiento y los pequeños detalles: que la localización sea en Texas, la pradera del silicio, en vez de en el valle del silicio no me parece gratuita y es un golpe al ego de un lugar y mitología sobrevalorada, cuando no directamente falsa. Los personajes son grandiosos: un yuppie de los 80 que se ve reflejado en coetáneos como Jobs y Belfort , una punk brillante como programadora pero sin experiencia laboral a la que encargan construir la BIOS del sistema, un matrimonio de diseñadores de hardware que han abandonado sus aspiraciones de crear el mejor computador por asegurar la vida familiar. Y secundarios tan reales como rancios.

De ese cóctel surge una serie interesantísima que refleja las tensiones empresariales y creativas de un proyecto ambicioso, pero lleno de oportunidades.

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