La La Land

Now, this is a musical that I like. Entertaining, moving, and complex.

I wouldn’t say musicals are my kind of films. My personal favorite is Sweeney Todd: The Demon Barber of Fleet Street, which is typical Burton. I didn’t like Les Misérables and haven’t watched Moulin Rouge. That’s my track record. Yet, this film is energizing, jazz everywhere, a colorful photography, with brilliant performances by Stone & Gosling.

At the core, I’d say this is a wonderful love story, with a positive and naïve message – just what we need right now. That’d be enough to recommend it. At the same time, it is not what would you expect from a Hollywood film: it is sad in many and fundamental ways, which makes the film a modern story about love, life, and personal growth. And has an epic soundtrack.

Califactos

Acabo de participar en la campaña de crowfunding de CALIFACTOS, de Juan. Una serie de calendarios y tarjetas navideñas realizadas a partir de objetos pictórico-sonoros que ha ido creando a lo largo de este año.

Os dejo que él mismo os los presente:

Algún amigo ha definido los CALIFACTOS como “fogonazos”, otros de “destellos fugaces”, algunos afirman que se les quedan prendidos de la memoria. Quizás se deba a que fusionan la vista con el oído y a que intento que ambos tipos de percepción se coordinen para poder ofrecer un significado que no resulta del todo evidente ni único.

No me reprimo de afirmar que están animados de un sentido libertario que resulta fácil percibir y espero que sentir. No sabría definir la libertad, pero creo que cada CALIFACTO expresa un deseo e incita a una acción comprometida con la liberación, la emancipación y la autonomía, con el anhelo de vincularnos libremente con el prójimo sin mediadores y sin coerción. A este espíritu le dedico estas emociones que pinto y escribo, y que deseo transformar en la materialidad de unos CALENDARIOS que os acompañen al menos durante el año 2017.

Si quieres calendarios y tarjetas para esta Navidad estás a tiempo de participar y apoyar económicamente el proyecto.

Por qué patrocino Eŭropano

Hoy mismo me he convertido en patrocinador de Eŭropano. El compromiso económico inicial es por 6 meses, hasta primavera de 2017. Durante ese tiempo y de manera mensual aportaré 5€ al proyecto. La razón por la que lo hago es que comparto la filosofía del proyecto: crear una esfera pan-europea de debate y acceso a información en una lengua neutral, no ligada a ningún país de la Unión Europea.

europano

La idea base es que la publicación sirva de palanca para eliminar las desigualdades de acceso a la información entre ciudadanos europeos y, por lo tanto, también de acceso a recursos económicos. Si creemos en los mercados como herramienta para el empoderamiento de personas y comunidades, debemos ser sensibles a la actual asimetría de información existente en la Unión Europea y cómo eso favorece la extracción de rentas para unos pocos.

El idioma elegido para la publicación ha sido el esperanto. Lo cierto es que yo no soy hablante de esperanto por el momento y eso requerirá un esfuerzo por mi parte para entender todo lo que se publica. Pero aunque no lea diariamente Eŭropano, el mero hecho de que exista esta iniciativa es positivo para mí y para todos los que creen en la igualdad de oportunidades.

Si queremos cambiar el status quo, no hay más alternativa que participar y ser activo. Hacerlo a través del mercado es una de los superpoderes que tenemos.

Otros patrocinios que he hecho en el pasado:

Por no mencionar al perro

¿Puede un libro ser a la vez una comedia de enredos, una novela de detectives, una sátira ambientada en la época victoriana y una obra de ciencia ficción? Todo eso, y más, es “Por no mencionar al perro” de Connie Willis.

De esta autora había leído Oveja Mansa. Aunque son libros y temáticas distintas, hay ciertas reflexiones compartidas; por ejemplo, las que tienen que ver con los sistemas complejos y la teoría del caos, reflexiones sobre si el progreso y la Historia es causal o casual. Quizás se deba a que las dos novelas han sido escritas durante el mismo período y Connie Willis no es inmune a la obsesividad que conlleva el aprendizaje sobre un tema (Spielberg hizo varias películas muy seguidas sobre los extraterrestres o la segunda guerra mundial, Stephenson amortizó su tiempo de investigación sobre mitología sumeria y griega en varios libros, etc). Ambas comparten también cierta manera de tejer el argumento que definiría como característica de Willis: su interés por los usos/modas/costumbres en distintos momentos históricos, las aventuras basadas en situaciones cotidianas y una escritura ligera que saca lo mejor de las comedias románticas.

¿Qué se puede decir de esta novela sin destripar la gracia del argumento?

Para empezar, que está ambientada en el año 2.057, donde existe una máquina de viajes en el tiempo que usan sólo los historiadores de Oxford porque no es rentable para nada más. Luego, que los historiadores Ned Henry y Kindle necesitan deshacer una paradoja temporal, de ésas que a la que despistas modifican el curso de la Historia de tal manera que provocan que los nazis ganen la 2ª guerra mundial, por ejemplo. Las paradojas temporales tienen un papel principal en esta novela; sin embargo, con lo que he disfrutado de verdad es con la aparición estelar de la Luftwaffe y la RAF, con el proyecto de reconstrucción de la catedral de Coventry que habría sido vendida primero a una secta espiritista y luego sustituida por un centro comercial, con el viaje que supone leer sobre la sociedad victoriana del siglo XIX durante la segunda revolución industrial o con los paseos en barco por el Támesis que son en sí mismos una road-movie.

Aunque es una novela larga con varios tirabuzones en el argumento, se hace entretenida gracias a la fina ironía y sátira que impregna el estilo de Connie Willis, así como a su capacidad para sacar jugo a los tópicos del género detectivesco y romántico. Quizás no me arrancó tantas carcajadas como en Oveja Mansa, pero sí me puso de buen humor.

Si eres fan del Ministerio del Tiempo o te gustó la película About Time, es probable que también disfrutes de esta novela donde la Historia es un personaje más. Por no mencionar al perro.

Que empiece la temporada

Está siendo un magnífico verano y aunque nos queda un mes completo todavía, ya el ambiente empieza a oler a Otoño. Y a series. El próximo martes 23 se estrena la tercera temporada de Halt and Catch Fire. Dos días después de que acabe, el 21 de Octubre, empieza BlackMirror. Los astros se alinean para darnos un respiro y que podamos compaginar todo. Qué gustazo. ¡Estamos listos para empezar la temporada!

Treinta y cuatro

Hace unas semanas he cumplido mi vuelta al Sol número 34. ¿Qué ha pasado en todo este tiempo? Lo resumo con este post, para mi yo futuro y porque recordar todo lo que uno ha hecho ayuda a no perder la perspectiva.

Hace unas semanas he cumplido mi vuelta al Sol número 34. ¿Qué ha pasado en todo este tiempo? Lo resumo con este post, para mi yo futuro y porque recordar todo lo que uno ha hecho ayuda a no perder la perspectiva.

iCarto

Este año ha sido el 5º aniversario de iCarto y lo hemos celebrado con familia/amigos. Los primeros años fueron duros, probablemente cometimos todos y cada uno de los errores que una nueva empresa puede cometer, esas cosas que no salen en los manuales de MBA y que suponen una verdadera prueba de resistencia. El futuro de la empresa ahora es muy prometedor. Las heridas se han convertido en marcas que uno enseña con orgullo y guarda como recordatorio. Haber contribuido a construir una dinámica de sostenibilidad en el medio de una profunda crisis económica como no se recordaba es algo que quedará para siempre grabado en mi memoria.

icarto

A nivel proyectos, lo más significativo del último año ha sido:

  • Bantegal: la aplicación del banco de tierras de Galicia. He colaborado con un grupo de otros 10 desarrolladores con un background muy diferente al mío, lo que me ha exigido mucho a nivel personal. A nivel funcional, lo más reseñable quizás sea que he desarrollado el componente de cobros y pagos para interactuar con los bancos, implementando el estándar SEPA. Tecnologías: Java, Spring, Wicket, Struts, JSP.

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  • En los últimos meses, he estado centrado en idear y desarrollar una aplicación para la gestión de explotaciones y usuarios del agua que se usará en Mozambique. Fran me ha ayudado a programar lo que teníamos entre manos, que era bastante ambicioso. Es un producto empaquetado con Electron que se divide en 3 componentes principales: una interfaz web, un API REST y una base de datos. Ésta es una arquitectura que ya he usado en otros proyectos y que poco a poco se está convirtiendo en mi default. Continuando con mi evolución hacia la  creación de librerías reutilizables siguiendo la filosofía UNIX, en este proyecto he publicado backbone-uilib, backbone-geojson y leaflet-table. Tecnologías: JavaScript, HTML/CSS, Backbone, Bootstrap, Python, Pyramid, SQLAlchemy y PostgreSQL/PostGIS.

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El mundo maker

El último año he estado especialmente activo en el mundo maker. En Mayo del 2015 me convertí en el nuevo presidente de Makers.Lugo, lo que significó poner al día la asociación a nivel burocrático y consolidar un creciente grupo de gente alrededor nuestra. Por tercer año consecutivo, hemos realizado el GenuinoDay en Lugo. Este año la organización la ha liderado Sancos, que ha conseguido organizar el mejor evento hasta la fecha y al que agradeceré eternamente el esfuerzo inmenso que ha hecho durante todos estos meses.

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En Otoño me he pegado un buen recorrido por ferias y conferencias, con un enfoque muy maker: en Santiago la mini maker faire, la OSHDEM en Coruña, el Somero en Gijón; he vistado a la gente del Fablab León y he participado en mi primera conferencia de diseño.

Azuzado en parte por experimentos que hice años atrás, me decidí a proponer una actividad para los miembros del Club de Las Indias: recuperar los valores de la abundancia en la navidad mediante los objetos con los que la celebramos. Un arrebato a lo William Morris. La propuesta fue acogida con entusiasmo y en estos meses de principio de 2016 hemos acabado la fase de investigación, cuyo resultado se puede leer en este epub. Hemos también ideado ya algún producto y estamos ahora con las manos en la masa.

A nivel personal

En este blog he estado bastante activo y casi sin darme cuenta he escrito un ensayo sobre desarrollo de software en una PYME, ordenando las notas que había interiorizado en mi cabeza a partir de la experiencia de los últimos años. He arrancado también un blog musical y otro donde recopilo notas de diseño de interacción.

He visitado Nueva York, Madrid, Berlín, San Petersburgo y París.

He leído más libros de diseño que de cualquier otra cosa y algunos han pasado a mi lista de recomendados. La scifi se ha hecho un hueco también: Oveja mansa de Connie Willis y La mano izquierda de la oscuridad de Ursula K. Le Guin. Me he puesto al día en novela negra leyendo la serie creada por Domingo Villar que tiene como personaje principal al inspector Leo Caldas: Ollos de auga y A praia dos afogados. Siguiendo con el consumo cultural, esta temporada me han cautivado Halt and Catch Fire y El Ministerio del Tiempo.

A principios de 2016, he recuperado la trompeta para tocar en un concierto con amigos. He aprendido las reglas del go. Estoy preparando el certificado Advance de inglés. Esta temporada de la competición de trivial nos ha ido mal, pero nos seguimos divirtiendo. Además de un nuevo portátil, me he comprado mi primer coche.

La lección vital más importante que he aprendido es ésta: uno es lo que hace, no lo que representa. La vida merece la pena sólo si la compartimos con otros que nos ayuden a ser una versión mejor de nosotros mismos.

Lo que me lleva directamente a la banda sonora de este año:

La vuelta 34 ha sido muy intensa. Estoy listo para la siguiente!

El Ministerio del Tiempo

Los lunes, en casa, son el día del Ministerio del Tiempo, la serie de TVE creada por los hermanos Pablo y Javier Olivares y que va por su segunda temporada. A veces comedia, a veces thriller, siempre entretenimiento. Cada capítulo es una novedad y los recientes de esta segunda temporada están a la altura de la primera.

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Personalmente me gustaría ver más historias de la periferia en la trama de la serie, capítulos contando una España alternativa: una historia ucrónica (de ésas que tanto me gustan) que explorase el qué hubiese ocurrido si … Por otro lado, el guión deja entrever pullas o complejos generacionales y, en muchos casos, no explota todos los recovecos que podría de la historia. A pesar de todo ello, de lo que a mí me gustaría que hubiese sido la serie, lo que importa es lo que está siendo: y el resultado es desde luego una ficción muy entretenida.

A nivel transmedia es de lo mejorcito que he visto: la webserie de Angustias, el podcast de Julián, el paseo en realidad virtual por el ministerio, permiten dejarte llevar por el mundo y explorar otras caras de los personajes más allá de la serie. No recuerdo haber disfrutado tanto con estos juegos desde que el Sherlock de Moffat para la BBC, nos invitase a explorar los blogs y comentarios de Watson y Holmes .

Los mundos de Ursula K. Le Guin

Acabo de apoyar la creación del documental sobre la vida y obra de Ursula K. Le Guin https://www.kickstarter.com/projects/arwencurry/worlds-of-ursula-k-le-guin/

Acabo de apoyar la realización del documental sobre la vida y obra de Ursula K. Le Guin. Si te han gustado sus novelas, no hay mejor momento que ahora para colaborar con este proyecto. Si todavía no la conoces, te recomiendo que le eches un ojo a Los desposeídos o La mano izquierda de la oscuridad.

La mano izquierda de la oscuridad

Crítica de la novela de Ursula K. Le Guin, escrita en 1969, en pleno apogeo hippie y que, a pesar de ello, consigue relatar con madurez temas complejos el rol del libre comercio en el desarrollo o la perspectiva de género en la cultura.

Esta novela de Ursula K. Le GuinTheLeftHandOfDarkness1stEd fue publicada en 1969. Ambientada en el planeta Gueden (llamado también Invierno porque su superficie está siempre helada), la historia narra la visita de Genri Ai, un diplomático que tiene por objetivo conseguir la adhesión del planeta al Ekumen, algo así como una alianza interplanetaria para fomentar el libre comercio e intercambio de ideas.

Aunque en todo el planeta hay un cierto desarrollo tecnológico e industrial, las civilizaciones que lo habitan no han desarrollado conocimiento (ni imaginación) para volar y mucho menos saben de la existencia de otros seres en el universo más allá de sí mismos y los dioses que los acompañan. Las dos organizaciones más grandes del planeta son Karhide (un estado en fase tribal) y Orgoyen (un estado que está en fase de desarrollo de la capa funcionarial y burocrática).

Los habitantes de Gueden tienen varias características especiales, la primera de ellas es que son andróginos y hermafroditas: no tienen un sexo definido, sino que una vez al mes entran en celo y desarrollan un sexo. Cualquier persona puede ser un hombre en un ciclo y mujer al siguiente; de igual modo, cualquiera puede dar a luz. La segunda es que tienen un sistema muy sofisticado de orgullo personal (el shifgredor) pero no conocen la violencia organizada, las guerras y las luchas en grupo. El shifgredor vendría a ser algo así como la sombra de uno, su karma o capacidad de influir en los demás, también el respeto que le tienen. Han desarrollado por ello grandes habilidades diplomáticas y se puede decir que son incapaces de mentir, aunque juegan con las medias verdades.

A nivel narrativo, la tarea de Genri es doble: convencer a Gueden de las ventajas de unirse al Ekumen y sobrevivir a las intrigas que ponen en riesgo su vida. El personaje sirve, además, de conducto para que Le Guin nos presente unas cuantas ideas interesantes:

  • ¿Qué ocurre en una sociedad donde nadie es completamente hombre ni nadie mujer? Es sin duda un libro para darse cuenta de los costes sociales asociados al género: se habla de sexo, de cualidades masculinas y femeninas, de maternidad y paternidad, etc.
  • ¿Cuáles son los beneficios del libre comercio e intercambio de ideas? Genri, como diplomático del Ekumen que desea firmar algo así como un Tratado de Libre Comercio, está despojado de la visión colonialista de los humanos que llegan al mundo Bosque y la lógica extractiva de lo que hoy día conocemos como TLCs. Eso permite algunas conversaciones muy ponderadas sobre el desarrollo humano asociado al mercado, escondidas bajo la lógica de la liga internacional de mundos.

Tanto esta novela como Los desposeídos me parecen pequeños laboratorios humanos, ejercicios de investigación sociológica. Son obras que, a pesar de haber sido escritas en plena época hippie, han desarrollado de manera muy madura temas complejos como la anarquía, el rol del libre comercio en el desarrollo o la perspectiva de género. Me atrevería a decir que son novelas muy del siglo XXI. Son entretenimiento puro, que nos hace pensar sobre otros mundos posibles, en todas sus dimensiones, con sus problemas e incentivos, firmadas por la gran maestra en la creación de utopías ambiguas.

5 pasos para una navidad de la abundancia en 2016

Una propuesta de actividad/proyecto para el club indiano a lo largo de 2016: diseñar productos inspirados en la idea de la abundancia, que nos guste regalar o con los que decorar nuestras casas en navidad. Mitólogos, escritores, diseñadores, programadores… hay espacio para todos!

Este post es una propuesta de actividad/proyecto para el club indiano a lo largo de 2016. Recupera una inquietud que me surgió hace un par de navidades y que tuve que dejar de lado en éstas. Me gustaría retomarla y me parece que es más divertido con amigos!

La idea fundamental es diseñar productos inspirados en la idea de la abundancia, que nos guste regalar o con los que decorar nuestras casas en navidad. Por ejemplo: árboles de navidad controlados por arduino, una serie de postales sobre la abundancia navideña, broches para vestir durante las cenas, etc. Las posibilidades son infinitas! Al igual que infinitas las maneras de implicarse o las herramientas que se pueden usar: escribir un post sobre los mitos navideños o enviar comentarios, hacer un sketch de arduino para controlar luces y sonido, diseñar una línea gráfica o música para el producto, dedicar un tiempecito a manualidades, etc.

Para organizar los esfuerzos, os propondría una serie de fases:

  1. Las raíces de la abundancia en la navidad (online)
    • Tiempos: hasta Abril.
    • Objetivo: entender la ritualidad y mitología navideña, el origen de los objetos que usamos (árboles, luces, postales, cenas, etc), con un enfoque en la investigación de la abundancia.
    • Qué se necesita:
      • persona/equipo que dinamice la búsqueda de referencias y escritura de posts públicos.
      • los demás, aportaríamos en forma de comentarios, nuevas elaboraciones sobre las propuestas del dinamizador, etc.
    • Resultado:
      • aprendizaje general.
      • un ebook con las investigaciones que le correspondería comercializar a la persona/equipo dinamizador.
  2. Los objetos de la abundancia I (online + encuentro)
    • Tiempos: Abril / Junio.
    • Objetivo: ideación de productos.
    • Qué se necesita:
      • persona/equipo que recoja las investigaciones de la anterior fase y explore ideas concretas de productos.
      • persona/equipo que organice un encuentro con uno o varios expertos a principios de verano, que ayuden a elaborar las ideas seleccionadas.
    • Resultado:
      • aprendizaje general gracias al encuentro con expertos donde todo el mundo puede participar.
      • catálogo navideño de ideas locas para la abundancia! 🙂
      • selección de 1 o varias ideas a desarrollar y formación de equipos para desarrollarlas.
  3. Los objetos de la abundancia II (online)
    • Tiempos: Junio / Otoño.
    • Objetivo: elaboración de los productos seleccionados.
    • Qué se necesita:
      • que los equipos desarrollen las ideas.
    • Resultado:
      • prototipo funcional, que le correspondería comercializar a cada equipo.
      • documentación para que pueda ser replicado por otros.
  4. Somero: presentación de prototipos (encuentro)
    • Tiempos: ¿Otoño?
    • Objetivo: presentar en sociedad los prototipos.
    • Qué se necesita:
      • que al menos alguien de cada equipo participe en el Somero!
    • Resultado:
      • recibir feedback sobre los prototipos de gente con muchas ideas
  5. Navidad: testeo en el mundo real! (online)
    • Tiempos: Otoño / Navidad.
    • Objetivo: completar los prototipos y/o tener una pequeña tirada para regalar/decorar nuestras casas.
    • Qué se necesita:
      • que los equipos desarrollen las ideas.
    • Resultado:
      • una navidad de la abundancia!

Una organización así requiere un poco de esfuerzo, es verdad. Pero me parece que es posible hacer algo de lo que nos sintamos orgullosos sin comprometer el resto de nuestra vida y trabajo. Además me parece modular, ya que uno puede tener interés y disponibilidad para participar investigando sobre los mitos (por poner un ejemplo), pero no en las siguientes fases -o viceversa. Aunque es una actividad cultural y de juego, a la vez permite ir generando proyectos que pueden ser comercializables a futuro.

Cómo yo podría participar

La propuesta implica 1 encuentro a principios de verano, a mayores del Somero (¿en Otoño?). Todo lo demás sería online. Creo que es compatible con otras propuestas, donde me veo más participando que dinamizando.

Considero que estoy flojo para hacer una buena fase inicial de mitología/ritos y estoy deseoso por oir que a alguien le apetece liderar esta parte! Para las siguientes fases, yo me puedo comprometer a tirar más, pero evidentemente hay espacio para mucha más gente y equipos.

¿Y vosotros, os véis colaborando en algo así?