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Douglas Engelbart, the father of all demos

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¿Qué somos, como programadores, sino diseñadores de la interacción máquina-humano? ¿Dónde nos hemos dejado las capacidades de inventar el futuro? Es lo que me evoca la visión de “The mother of all demos” que Bret Victor se encarga de rescatar en el epitafio a Douglas Engelbart.

Cuando la veáis, poned en perspectiva que Bill Gates y Steve Jobs -los líderes de la siguiente generación- tenían 13 años cuando Engelbart hizo esta demo; y apenas unos años atrás hemos empezado a disfrutar parcialmente de aplicaciones que el equipo de Doug había desarrollado en 1968 (colaboración en tiempo real sobre un documento, por ejemplo).

Categorizar a Doug Engelbart es difícil. Su rol fue el de un visionario. Quizás Alan Kay fue el que mejor lo describió: un Moisés que nos dirigía a la tierra prometida.

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